Economía y salud
BOLETÍN INFORMATIVO - Año 2016. Noviembre. nº 87
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Analysis of efficiency and productivity of public hospitals in Spain (2002-2009)



Alejandro Arvelo Martín
Departamento de Economía Aplicada y Métodos Cuantitativos
Universidad de La Laguna
E-mail: alejandro.arvelo.martin.13@ull.edu.es

Tesis doctoral defendida el 8 de junio de 2015 en el Departamento de Economía Aplicada y Métodos Cuantitativos de la Facultad de Economía, Empresa y Turismo de la Universidad de La Laguna. Dirigida por Ignacio Abásolo Alessón y Juan José Díaz Hernández (Universidad de La Laguna), obtuvo la calificación de Sobresaliente Cum Laude por unanimidad y Mención Internacional. Tribunal: Beatriz González López-Valcárcel (Universidad de Las Palmas de Gran Canaria), Eduardo Martínez Budría (Universidad de La Laguna) y Cristina Hernández Quevedo (The London School of Economics and Political Science, Reino Unido).

 

Resumen

Las medidas económicas del desempeño de las organizaciones públicas proporcionan a los que toman decisiones información de gran interés, no solo para evaluar el grado de cumplimiento de objetivos ya establecidos, sino también para guiar el proceso de asignación de recursos con el fin de alcanzar metas futuras. Con ello, el principal objetivo de esta tesis doctoral ha sido caracterizar la estructura productiva de la provisión de la atención hospitalaria pública en España, así como medir y explicar las diferencias existentes en los niveles de eficiencia en costes. Asimismo, esta investigación ha abordado la medición y descomposición del índice de productividad total de los factores (PTF) en sus componentes de cambio en la eficiencia en costes, cambio técnico y efectos de las economías de escala.

La estructura tecnológica de un panel de 57 hospitales públicos, generales y con una capacidad mínima de 500 camas instaladas en España durante el periodo 2002-2009 fue aproximada por medio de una frontera estocástica de costes multiproducto bajo una especificación translog normalizada. Los datos sobre outputs, inputs, gastos e inversión hospitalaria fueron obtenidos de la Estadística de Establecimientos Sanitarios con Régimen de Internado (ESCRI). Como variables explicativas del coste total se incluyó un vector de outputs que considerase tanto la actividad en régimen de internamiento (altas de pacientes ingresados), como en régimen de ambulatorio (primeras consultas y consultas sucesivas ambulatorias, cirugías ambulatorias y visitas en hospitalización de día) y urgencias (altas del servicio de urgencias). Asimismo, se incluyó un vector de precios de inputs hospitalarios (capital, compras de farmacia, otras compras y diferentes categorías de personal). Con el fin de controlar por heterogeneidad en la estructura de costes, también se incorporó un conjunto de variables que capturasen las diferencias en costes que pudiesen existir, debido tanto a características propias de los hospitales como a factores del entorno. En relación con este último grupo, se evaluaron los efectos que la disponibilidad de plazas en centros residenciales a nivel regional pudiese tener sobre los costes de los hospitales públicos generales. Esta variable, junto con otras que tradicionalmente se han considerado que pueden influir en los niveles de eficiencia en costes, también se incluyó en el modelo como posible determinante de la ineficiencia. La estimación de la frontera se efectuó por medio de métodos paramétricos para el análisis de la eficiencia en un contexto de datos de panel. Asimismo, los determinantes de la ineficiencia se analizaron siguiendo un enfoque de una sola etapa. La tecnología de producción hospitalaria se caracterizó mediante la estimación de los costes marginales para cada uno de los diferentes outputs hospitalarios considerados, así como por medio de la obtención de una medida del grado de economías de escala y de diversidad. El análisis se completó a través del cálculo y la descomposición del índice de PTF.

Los costes marginales estimados indicaron que, para el hospital promedio de la muestra, un alta adicional de un paciente ingresado tuvo un impacto aproximado en los costes hospitalarios de 2.752 euros. En cuanto a la actividad en régimen de ambulatorio, este impacto fue igual a 124 € y 74 € en el caso de una primera consulta y una consulta sucesiva, respectivamente. El coste marginal de una cirugía ambulatoria adicional fue de 743 €. El impacto en los costes hospitalarios de una visita adicional en hospitalización de día y un alta adicional en el servicio de urgencias fue de 371 € y 181 €, respectivamente. El nivel de economías de escala obtenido fue de 1,019, lo que indica que, en promedio, los hospitales analizados estaban operando en la escala óptima durante el periodo 2002-2009.

Además, la producción conjunta de servicios hospitalarios en régimen de internamiento, ambulatorio y urgencias dio lugar a un alto nivel de ahorro en costes, reflejado por el alto nivel de economías de diversidad obtenido (2.000). Los resultados también apuntaron a un nivel medio de eficiencia en costes de 0,952. Las comunidades autónomas de Navarra, Cataluña y Cantabria obtuvieron los niveles de eficiencia en costes más altos durante el periodo objeto de estudio. Andalucía, Extremadura y Galicia, por su parte, fueron las comunidades que obtuvieron los menores niveles de eficiencia en costes.

En comparación con los estudios previos basados en el sector hospitalario en España, que también han estimado una frontera estocástica de costes, los resultados de eficiencia en costes obtenidos en esta tesis son relativamente altos. En este sentido, consideramos que el grupo de unidades homogéneas analizadas, así como el conjunto relativamente más amplio de variables incluidas en la frontera de costes para controlar por heterogeneidad, contribuyen a explicar estos resultados. En cuanto al análisis de la PTF, se obtuvo un incremento medio anual del 0,438% en la productividad total. Este aumento vino motivado principalmente por un progreso técnico medio anual del 0,682%. La eficiencia en costes, por su parte, decreció a una tasa media anual del 0,249%. La contribución de los efectos de las economías de escala fue insignificante. El análisis de los parámetros estimados reveló que factores como la complejidad, la actividad docente, el carácter insular y la disponibilidad de plazas en centros residenciales a nivel regional incrementaron los costes hospitalarios. Por el contrario, una mayor concentración de la actividad hospitalaria en régimen de internamiento contribuyó a reducir los costes. En relación con los determinantes de la ineficiencia, los resultados obtenidos sugirieron que la variedad en el equipamiento tecnológico, la externalización de servicios no médicos (servicios de limpieza, lavandería, mantenimiento, seguridad y catering), la disponibilidad de plazas en centros residenciales a nivel regional y el número de años transcurridos desde que las competencias en materia sanitaria fueron transferidas a cada región contribuyó a incrementar la eficiencia en costes hospitalarios. En cambio, se obtuvo una relación negativa entre la calidad, aproximada mediante el número de personal de enfermería y auxiliares, y la eficiencia en costes.

Teniendo en cuenta todo lo anterior, esta tesis doctoral proporciona hallazgos interesantes respecto a la eficiencia y productividad de los hospitales públicos generales en España, que podrían servir para guiar los procesos de toma de decisiones en la gestión hospitalaria para la asignación de recursos. De esta manera, se podría derivar un alto nivel de ahorro en costes de la producción conjunta de servicios hospitalarios en régimen de internamiento, ambulatorio y urgencias. Asimismo, los esfuerzos para mejorar la eficiencia en costes de los hospitales públicos deberían centrarse en reforzar el sector sociosanitario a nivel regional, promocionar la externalización de los servicios no clínicos e invertir en un abanico más amplio de equipos de alta tecnología médica. Finalmente, las mejoras en la productividad hospitalaria durante el periodo objeto de estudio fueron impulsadas, principalmente, por un progreso técnico que contribuyó a contrarrestar el impacto negativo causado por el decrecimiento en los niveles de eficiencia en costes.

 


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Comité de redacción:
José Mª Abellán Perpiñán, Manuel García Goñi, Ariadna García Prado, Miguel Ángel Negrín, Vicente Ortún, Luz María Peña.

Han colaborado en este número: Elena Arroyo-Borrell, Alejandro Arvelo Martín, David Cantarero, Anthony J Culyer, Anna García-Altés, Juan José García Sánchez, Antoni Gilabert, Beatriz González López-Valcárcel, Christian Hill, Pere Ibern, Bengt Jonsson, Gregory de Lissovoy, Félix Lobo, Guillem López i Casasnovas, David Magem, Laia Maynou Pujolrà, Ricard Meneu, Jorge Mestre-Ferrandiz, Alec Miners, Chris Mockler, Jorge Nieto Rueda, José Antonio Nogués Hidalgo, Vicente Ortún, Laura Ruano, Eduardo Sánchez-Iriso, Fernando Ignacio Sánchez Martínez, Björn Schwander, David Taylor, Adrian Towse, Laura Vallejo Torres, York Zöllner.